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Anmaux Londres

Londres et les animaux

On les savait déjà gaga de leurs animaux domestiques, on ne se doutait pas à quel point. Les Britanniques peuvent désormais acheter de l’eau minérale spécialement conçue pour leurs chiens, chats, hamsters, canaris, serpents et lézards domestiques.

La marque américaine bien nommée PetRefresh est distribuée par la firme écossaise Scot Pet Foods dans les magasins spécialisés du pays. D’après son directeur général, John Romanes, «nous avons déjà vendu 100 000 bouteilles». L’eau minérale, «sans additifs chimiques», se décline en plusieurs parfums : poulet, persil ou encore maquereau (spécial chat). A 8 euros les deux litres, PetRefresh promet de «combattre l’haleine parfois fétide de nos chers amis rampants ou sur pattes». Un coût somme toute modeste si l’on considère le budget annuel dépensé par les Britanniques pour leurs petits compagnons à poils, à plumes ou à écailles : plus de 3,5 milliards de livres sterling (5 milliards d’euros), selon l’institut de statistiques Mintel.

Mauvaise conscience. Selon ce même institut, l’une des motivations à l’achat de gâteries et autres gadgets animaliers vient de la mauvaise conscience des maîtres. Ceux-ci «dépensent beaucoup d’argent pour leurs pets afin de compenser le fait qu’ils ne passent pas beaucoup de temps avec eux. Une façon de soulager leur conscience et se sentir moins coupables». Résultat, à Noël, le budget cadeau par animal avoisine les 30 euros. Autre incidence, chiens et chats de Grande-Bretagne sont, «dans leur grande majorité, obèses car trop pomponnés». Comme leur maître, disent les mauvaises langues.

Mais l’excentricité britannique ne s’arrête pas à l’eau minérale pour pets. Saviez-vous qu’il existe à Londres des classes de yoga, pardon, de «doga» pour maîtres et chiens ou chats ? Objectif : calmer les agités. «Les animaux domestiques et leur maître respirent de façon vraiment synchrone, c’est étonnant et touchant», explique Dan Thomas, thérapeute pour animaux et adepte du doga.

WC pour chats. Grâce à l’inventeur américain Kevin Rymer, les Britanniques à la recherche de l’harmonie ultime entre humains et félins peuvent également partager leurs WC avec leur chat. Le Feline Evolution Catseat s’adapte parfaitement à la lunette des toilettes : plus de litière ni d’odeur désagréable. Autre trouvaille et autre invention américaine prisée des Anglais, les doggles, lunettes de soleil pour chiens, indispensables pour protéger leurs yeux des rayons du soleil. «Et en plus, avec ça sur le museau, ils ont l’air cool. Je lui ai pris des lunettes rose fluo pour aller avec mon tee-shirt préféré», commente la petite Samantha, fière propriétaire d’un fox-terrier à lunettes du nom de Doggie.

Programmes télé. Les Britanniques ont pu aussi, pendant toute une semaine au mois de juin, installer leurs pets devant des programmes de télé spécialement conçus pour eux… par la BBC. La série, Test your pet, consistait à «évaluer leur intelligence et leur qualité d’écoute». Présentées par une vedette du petit écran, l’Australien Rolf Harris, ces émissions «pédagogiques et scientifiques» bénéficiaient du concours de Tim Guilford, professeur d’Oxford et expert en comportement animal.

Enfin, depuis la fin du mois d’août, la page nécrologique du très sérieux Daily Telegraph a ouvert ses colonnes à la mémoire de nos chers petits disparus. Coût de l’opération : l’équivalent de 25 euros la ligne. Strictement le même tarif que pour les humains.